通过非洲的研究支持倡导活动

小时候,我很幸运能够拥有在世界各地担任传教士的家人朋友。也许这一早期全球思维的引入为我今天所担任的角色奠定了基础。我非常天真地记得我与服务于西非塞内加尔的一位家人分享的瞬间,记得从很小的时候起我就对这一地区非常痴迷。即使现在对非洲的向往依然存在,并且很可能比以往任何时候都更加强烈。

如今,有超过 30 亿人每天依靠不足 2 美元过活,非洲人口占世界贫困人口的 50% 以上。此外,大多数非洲国家正在经历严峻的卫生人力短缺,包括眼部健康专业人士,这使得世界上无法进行视力矫正的人口增加了 11 亿。

一项关于非洲的近期研究, 贫困与眼部健康 (2014),表明 “贫困与眼部健康的关系可以解读为具有双重含义,从意义上说贫困可能是眼部健康状况不佳的原因,并且眼部健康状况不佳可能导致或加重贫困。”本文还指出,虽然这一相互关系显而易见,但是为了真正了解贫困与眼部健康之间的关系深度,必须进行更多的研究,特别是在非洲。

我们知道视力健康会影响到生活的各个方面,那么对于资金有限、视力保护资源有限的非洲人来说,这意味着什么?如果深入了解贫困和眼部健康的影响,我们会发现这是一个多维的问题。当未矫正的视力影响从就业和物质财富到教育和整体健康的一切时 – 甚至不会纳入因医疗和相关费用或失去收入潜力而导致的直接和间接公共成本 – 我们才意识到需要迫切进行干预以打破这一循环。

非洲拥有许多具有明显独特种群的国家,但有一点是肯定的:视力问题是整个非洲大陆的普遍现象。就总人口而言,这一问题始于具有未矫正屈光不正和其他视力问题的儿童,这些问题明显影响了学校的缺勤率和学业成就。眼部健康会影响学校的出勤率、文化水平和未来的成就。一项关于埃及 2,160 名学生的近期研究显示 ,38% 的学生每月明显缺勤三至四天,22% 的学生第一学期考试成绩较差。如果儿童看不到,就不能好好学习,未来可能会面临经济困难。许多研究表明,非洲女童的屈光不正问题更加普遍,这通常会导致薪水更低、机会更少,从而很难打破这一贫穷循环。

很多组织专注于减少世界各地可避免的失明现象,我们应该铭记失明的第二大主要原因正是屈光不正。与我们一直努力寻找治疗方案的传染性疾病不同,我们为近 80% 的受影响人群提供了解决方案。如果打破贫困和眼部健康之间的循环会怎样,这完全取决于是否扩大为学龄儿童提供眼部健康服务的机会?

当我们代表今天非洲的儿童进行干预时,我们将干预非洲大陆未来的成功。

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