Cumbre de Enfoque en Salud de la Visión de Prevent Blindness America

La segunda cumbre anual de Enfoque en Salud de la Visión de Prevent Blindness America (PBA) en Washington, DC se concentró en un tema muy cercano y querido para la misión del Vision Impact Institute: el impacto socioeconómico de la visión deficiente, concentrado en la población de los Estados Unidos. Las investigaciones de PBA El costo de los problemas de visión, La carga económica de la pérdida de la visión y Trastornos oculares en los Estados Unidos, junto con su nuevo sitio interactivo que presenta sus descubrimientos, http://costofvision.preventblindness.org, destacan no solo los increíbles costos de la visión deficiente en los Estados Unidos sino también la necesidad de tomar conciencia sobre el problema de salud pública que es la visión deficiente.
El Vision Impact Institute se alegra de haber formado parte de la cumbre. Ya que el instituto concentra sus recursos en la carga económica mundial de los problemas de la visión, nos alegra ver un estudio integral de Estados Unidos que se puede incluir en nuestros recursos. Esperamos ver muchos estudios grandes publicados en otros países a fin de continuar construyendo nuestros recursos para la comunidad.
El estudio utilizó los lineamientos desarrollados por Kevin Frick (et al.), uno de los miembros del Consejo Consultivo de Vision Impact Institute. Según el estudio, Estados Unidos incurre en una carga económica anual (costos médicos directos e indirectos) de 139 mil millones de dólares. La pérdida de la productividad representa el 35 % o 49 mil millones de dólares de la carga económica total, mientras que la pérdida de la visión sin diagnóstico representa $3000 millones. Los trastornos oculares y la pérdida de la visión son actualmente unas de las afecciones más costosas en los Estados Unidos.

El Vision Impact Institute identifica a los adultos mayores como uno de los cuatro grupos de enfoque en los que las medidas correctivas podrían tener un drástico impacto en la contención de costos, las vidas personales y las economías locales. El estudio de PBA respalda esta teoría; los adultos mayores (más de 65 años) suman el 55 % de los costos por pérdida de la visión y trastornos oculares.

Lamentablemente, los individuos incurren en la mayor parte de la carga económica, el 52 % ($71 600 millones), en forma de pérdida de la productividad y atención informal. Sorprendentemente, el gobierno de los Estados Unidos solamente incurre en el 34 % ($47 400 millones) de la carga económica total, principalmente por costos médicos directos y atención a largo plazo; la mayor parte de estos costos son generados por la población con Medicare.

Los defectos de refracción no corregidos ($16 100 millones) y las cataratas son las dos afecciones de la visión más costosas, con visión disminuida sin diagnóstico, ceguera o visión disminuida con diagnóstico y trastornos visuales con un costo de $10 mil millones. Y la mayoría de los problemas de la visión son evitables.

Debido a que uno de los objetivos de Vision Impact Institute es determinar si falta información e investigación, el estudio de PBA apunta de manera esclarecedora a la comunidad en dirección a los niños y a la necesidad de más datos sobre la visión deficiente en la infancia. En consecuencia, VisionMonday reproduce el pensamiento de Hugh R. Parry’s, presidente y CEO de PBA, sobre el impacto de tener un conocimiento integral de la economía de la visión deficiente: “Dotados de [this] información, podemos abordar la necesidad de prevención, investigación y opciones de atención de salud mejoradas”.

Para llevar a cabo el cambio, es importante conocer el impacto que tiene la visión deficiente en las economías y sociedades. Prevent Blindness America contribuyó a la causa al publicar The Cost of Vision Problems (el costo de los problemas de la visión); este estudio generó conciencia sobre los efectos perjudiciales que tiene la visión deficiente en la sociedad estadounidense.

El Vision Impact Institute otorga conocimiento y conciencia sobre el impacto de la visión deficiente en las economías y sociedades mundiales. Nos alegra ver que se publican continuamente nuevos estudios sobre este tema.

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