Persona destacada: Kaitlyn Sapoznik, optometrista y becaria de William C. Ezell

Más de 2,5 mil millones de personas en todo el mundo tienen problemas de visión que pueden ser corregidos por un profesional de atención de la visión capacitado que pueda proporcionar un par de anteojos. Sin embargo, en todo el mundo, los profesionales de atención de la visión suelen ser escasos. Por este motivo, cuando se nos da la oportunidad, elegimos invertir en el futuro de estos entusiasmados agentes de cambio; uno de ellos es la optometrista Kaitlyn Sapoznik.

A comienzos de este año, Kaitlyn, graduada de la Facultad de Optometría de Illinois, recibió una beca William C. Ezell patrocinada por el Vision Impact Institute. Organizado por la Academia Americana de Optometría (AAOF, American Academy of Optometry Foundation), el programa de becas Ezell se creó para brindarles reconocimiento y apoyo a estudiantes de posdoctorados que busquen un título avanzado en investigación en optometría.

Hace poco, le preguntamos a Kaitlyn sobre su trabajo y sus planes para el futuro. Esto es lo que dijo:

¿Por qué decidió especializar sus estudios y carrera en la visión?
Comencé a usar anteojos y lentes de contacto cuando era adolescente y, con los años, amaba ir al optometrista. Él siempre me animaba a que considere una carrera en optometría. Durante mis estudios universitarios, trabajé para un optometrista en Chicago, en un establecimiento multidisciplinario, y allí creció mi pasión por la salud ocular. Completé mis estudios en optometría en la Facultad de Optometría de Illinois y luego realicé una residencia en enfermedad ocular en la Facultad de Optometría de la Universidad de Indiana (IUSO, Indiana University School of Optometry). Fue durante la residencia en la IUSO que comencé a participar en la investigación en ciencias de la visión. Disfrutaba mucho cómo la investigación me permitía colaborar con el cuidado del paciente de una manera diferente a la práctica clínica. En la actualidad, estoy completando mi doctorado en ciencias de la visión en la IUSO.

¿Qué la motivó a postularse para la beca Ezell?
La beca Ezell significa un gran honor y distinción para un científico clínico en formación especializado en optometría y postularme ha sido una de mis metas desde el comienzo de mi doctorado. Estoy agradecida con la AAOF y el Vision Impact Institute por darme la oportunidad de desarrollar mi carrera y es un honor compartir este título con muchos investigadores excepcionales en ciencias de la visión.

¿Hacia dónde orientará su investigación?
Mi investigación se enfocará en imágenes de alta resolución (óptica adaptativa) de los cambios de la retina de pacientes con diabetes. En nuestro laboratorio utilizamos un oftalmoscopio láser de barrido con óptica adaptativa que nos permite observar células individuales en los participantes. Podemos detectar fotorreceptores individuales, glóbulos rojos, entre otros. La diabetes es una de las causas principales de la pérdida de visión en adultos en edad activa. Esto es algo que observo todos los días en la práctica clínica, y nuestro laboratorio puede detectar cambios en los participantes con diabetes que un examen clínico estándar no puede detectar. Mi investigación se enfoca en el análisis de estos cambios como posibles marcadores biológicos para el avance de la enfermedad.

¿Cuáles son sus planes para el futuro?
En el futuro, planeo continuar con la investigación traslacional, enseñar y brindar atención a los pacientes como miembro del cuerpo docente en una institución de optometría.

¿Qué les aconsejaría a futuros postulantes?
Mi consejo para futuros postulantes es bastante simple: trabajen con esfuerzo, aprovechen cada oportunidad para hacer su trabajo visible y asegúrense de tener un gran sistema de apoyo. No puedo dejar de destacar cómo el apoyo de mi mentor, Stephen Burns, del personal del laboratorio y de mis colegas en IUSO ha contribuido al éxito que he logrado hasta ahora.

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