¿Por qué es necesario integrar la salud ocular al cuidado de la salud?

A principios de este año, el Vision Impact Institute decidió unirse y apoyar los esfuerzos de la European Coalition for Vision (ECV, Coalición Europea para la Visión), que está haciendo un gran trabajo al elevar el perfil de la salud ocular y de la visión, y registrar nuevos estudios sobre la visión deficiente en Europa. Es una práctica que otros países y regiones podrían imitar. Necesitamos más información para comprender mejor el problema de la visión no corregida.
Zoe Gray, Directora de Promoción, explica los objetivos y los desafíos de la Coalición Europea para la Visión (ECV):
“En Europa, existen niveles altos innecesarios de visión deficiente y ceguera evitables, que impactan gravemente en la vida de millones de europeos. Como el nuevo Parlamento Europeo se reunirá a principios de julio, estoy trabajando con la Coalición Europea para la Visión (ECV) en nombre de uno de sus miembros fundadores (International Agency for the Prevention of Blindness [Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera]), para llamar a nuestros miembros del Parlamento Europeo (MEP) y otros seguidores a fin de asegurarnos de que ya no se ignore la salud de la visión.
Según los Datos sobre la carga mundial de la pérdida de la visión, existen alrededor de 20,4 millones de personas en toda Europa que sufren de visión deficiente grave, incluidas 2,3 millones que tienen ceguera. Sin las acciones adecuadas, la cantidad de personas afectadas se incrementará debido a amenazas crecientes como la diabetes (que puede provocar pérdida de la visión) y por la población envejecida que es más propensa a tener defectos de refracción y otros trastornos oculares.

Gracias a las soluciones económicas y fácilmente disponibles como la remoción de cataratas o la disponibilidad de anteojos, una altísima proporción de casos de visión deficiente se pueden evitar o corregir. Aún así, hay muchos motivos por los cuales muchas personas no reciben la ayuda que necesitan.

Desde el lado del paciente, algunos de los motivos son los gastos médicos y la falta de conciencia sobre la importancia de la prevención temprana de los problemas de salud de la visión. Los grupos marginalizados y los sectores vulnerables de la población, como las personas con discapacidades, pueden afrontar dificultades a la hora de acceder a la atención de salud, incluidos los servicios de salud de la visión.

Históricamente, la salud ocular y de la visión tendieron a separarse de otros aspectos de la atención de salud. Sin embargo, esto no tiene un sentido práctico. Por ejemplo, el tabaquismo o la obesidad pueden ser algunos factores de riesgo de la visión deficiente evitable. Además, la ceguera o la visión deficiente puede ser una comorbilidad. Grandes proporciones de diabéticos, por ejemplo, pueden tener riesgo de retinopatía (tantos como 1 de cada 3). Para realizar un diagnóstico temprano, es esencial contar con un modelo de atención de salud integral con sistemas de derivación mejorados.

Un problema importante es la falta de datos integrales disponibles sobre salud de la visión y la prevalencia y el acceso a los servicios a lo largo de un continuo de salud que incluye la rehabilitación.

Actualmente, los principales indicadores de salud de Europa enumeran 88 indicadores entre los que no se incluyen la salud ocular o de la visión. La recopilación de datos sistemáticos armonizados sobre salud ocular podría ayudar enormemente a mejorar el diseño y la prestación de los servicios adecuados.

Además de mejores datos, la Coalición Europea para la Visión llama a la integración de la salud ocular y de la visión dentro de estrategias más amplias de salud, lo que garantizaría que la salud ocular y de la visión sea accesible y gratuita para los más pobres. La legislación es propicia para una mejor salud ocular para todos. Europa puede y debe tomar la delantera al reducir fuertemente los niveles de ceguera evitable y mejorar la vida de los afectados”.

Zoe Gray es directora de Promoción de la Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera (IAPB), institución asociada al programa de la OMS “Visión 2020.

Para obtener más información sobre ECV, lea el comunicado de prensa (haga clic aquí) o visite el sitio web: www.ecvision.eu

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